100 goles, 100 partidos, 4 Champions

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Messi e Iniesta son historia viva del Barcelona. Juntos han jugado 99 partidos en Champions, así que es muy probable que en Roma alcancen el centenario. El crack argentino llegó a los 100 tantos contra el Chelsea y, como se quedó en blanco en el partido de ida de estos cuartos de final (4-1) y es especialista contra los equipos italianos, también es altamente factible que aumente esta cuenta en la vuelta. 100 goles, 100 partidos, 4 Champions entre los dos capitanes azulgrana. Cuando está a punto de disolverse esta gran sociedad (pienso que Iniesta decidirá irse al final de temporada como ha hecho Torres en el Atlético), merece que miremos un poco atrás para ver la grandeza de sus logros. Esta pareja de leyenda ha superado a la que formaron en su día Puyol y Xavi (96 duelos de Champions). Espero que en el futuro la formada por Piqué-Busquets, ya con muchas batallas europeas a sus espaldas, también lo haga.

Iniesta debutó en la máxima competición continental de la mano de Van Gaal en la temporada 2002-03 contra el Brujas y acumula 129 encuentros jugados. Dos años más tarde, Rijkaard le dio la alternativa a Messi ante el Shakhtar y ya lleva 124. Lo del argentino es brutal: lleva 100 goles en 124 partidos de Champions. Por ejemplo, para llegar a sus primeros 100 tantos, Cristiano necesitó 137 encuentros. Lo apunto por los que dicen que supuestamente el portugués es mejor goleador, que no jugador, algo que yo creo pocos se atreven a discutir. 13 años después de que marcara su primer gol al Panathinaikos griego, Messi ha llegado al centenario, pero ha bastado que no anotase en un partido (la ida contra la Roma) para que en Madrid ya hablaran de que no estaba bien. Hace dos días, incluso parte de la afición, pensaba que necesitaba un descanso, pero salió de titular contra el Leganés y marcó un hat-trick. “Pensamos que está bien y el hacer goles siempre ayuda a todo. Tiene que estar activo y está perfectamente. El que haya hecho este partido nos viene muy bien”, diría Valverde después.

No creo que Messi descanse ni en Roma ni contra el Valencia el sábado, pero es muy probable que lo haga, junto a otros titulares en el encuentro ante el Celta (martes 17), porque es el inmediatamente anterior a la final de Copa (sábado 21) y a la ida de unas, de momento, supuestas semifinales europeas (24 o 25). Para acceder a ellas, ya sabéis que el Barça defiende el 4-1 de la ida. Creo que Busquets jugará, pese a sus molestias, porque es fundamental para sortear la presión alta de la Roma. Intuyo que el encuentro, con el rival más abierto, será más fácil que el de hace una semana. Sin ser definitiva, creo que es una buena ventaja y sería una gran decepción que el Barça no estuviera en el próximo sorteo. Valverde no puede contar con Digne, lesionado, ni Coutinho, que no está inscrito. Se ha llevado a 21 jugadores, con lo que además de Ortolá (tercer portero), deberá hacer 2 descartes más antes del partido. De nuevo Yerry Mina y Aleix Vidal son los que tienen más papeletas.

(Foto/Autor: Messi recibe de Puyol una placa por su gol 100 y el argentino y Messi levantan el trofeo de la Champions/fbarcelona.es)

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