43 jornadas invicto y 40 Copas de Europa: ahí queda eso

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Como en los chistes, el fin de semana nos dejo una noticia buena y otra mala. La primera es que el equipo de hockey patines venció en la final de la Liga Europea al Porto por 2-4 y cantó las 40 Copas de Europa para el club. Sin contar las 2 UEFA Youth League, que yo sí lo haría, el Barça reúne 22 en hockey, 9 en balonmano, 5 en fútbol, 2 en baloncesto y otras 2 en fútbol sala. Total: 40, un número redondo. Para mí esta conquista está muy por encima de la pequeña decepción que supone no acabar la Liga de fútbol sin perder. Como supongo que ya sabéis, el Barça perdió contra el Levante en la penúltima jornada (5-4) y dejó su fabuloso récord en 43 jornadas invicto: ahí queda eso. Si la anterior marca de la Real Sociedad duró 38 años, imaginad lo que puede durar esta. Ya sabéis lo que siempre os digo: no hay equipos invencibles y, aunque este lo pareciera, es tan vulnerable como todos. El equipo del Triplete de Guardiola también perdió 2 partidos seguidos tras ganar la Liga y uno de ellos fue en casa contra Osasuna (0-1). Es difícil mantener la tensión competitiva cuando has logrado y celebrado el objetivo por el que has estado peleando toda la temporada. Si a algún culé le dicen tras la Supercopa de España que el equipo no iba a volver a perder en Liga hasta la jornada 37 se hubiera echado a reír. Seguro.

Intentar analizar la derrota contra el Levante me parece absurdo. Es difícil mentalizarse para batir un simple récord, el rival salió con más concentración e intensidad y la mayoría de los integrantes del Barça está pensando ya en el inminente Mundial. Con cierto temor, por cierto, a que a cualquiera puede pasarle lo que a Dani Alves, que se lo pierde por una tonta e inoportuna lesión. Messi, además, se quedó en Barcelona descansando y ganando virtualmente su 5ª Bota de Oro. Creo que al Barça le sorprendió la actitud del Levante y tampoco maduró el partido que más le convenía, sino que se lanzó a un ida y vuelta que casi siempre le penaliza. Tras el 5-1 sacó algo de orgullo y el acierto goleador de Coutinho le permitió acariciar un empate que sin duda mereció por dominio y ocasiones, sobre todo en la última media hora. En el segundo gol del Levante hay una falta clarísima de Boateng a Semedo y en el cuarto hay un doble fuera de juego. El árbitro, como es habitual, tampoco regaló nada, ni siquiera tiempo añadido, con todo lo que se perdió en tramo final. Reconociendo su valor simbólico, ya he dicho que para mí acabar la Liga invicto no era muy importante. Ahora se dice que todos se acuerdan de aquel Arsenal de 2003-04 que terminó sin perder la Premier, pero la mayoría, entre los que me incluyo, seguro que recuerdan más la colección de fracasos más reciente del equipo de Wenger, no de aquella temporada de hace casi 15 años. Me parece que esta campaña se evocará por el Doblete no por no haber acabado la Liga invicto.

Muchas de las críticas se centran en la actuación de Yerry Mina o la defensa en general, pero fue el equipo en conjunto, otra vez, lo que no funcionó. Eso es algo que Valverde sí debería revisar. En el último tercio de la temporada, salvo 3 o 4 partidos, entre ellos la final de Copa y el partido contra el Madrid, jugado en inferioridad, el Barça no ha sido el equipo compacto y seguro de sí mismo de los 2 primeros tercios de curso. En cualquier caso, este 5-4 nos dejó también la impresión de que Coutinho puede y debe ser un jugador importantísimo la temporada que viene. El brasileño marcó un hat-trick con dos remates desde la frontal del área que golpearon en un defensa y en Suárez y otro cercano tras asistencia sin querer de Dembélé. En fin, yo ya di mi diagnóstico en el post anterior de los cambios que pienso sufrirá el equipo la temporada que viene. Ni este partido contra el Levante, ni el inesperado amistoso contra el Mamelodi Sundowns de este miércoles (18:15) en Sudáfrica, ni el que significará la despedida de Iniesta contra la Real Sociedad (domingo 20, a las 20:45) me van a hacer cambiar de opinión.

(Foto/Autor: Coutinho marcó un hat-trick al Levante/fcbarcelona.es)

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