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Manchester United en cuartos y Liverpool u Oporto en semifinales

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Buen sorteo de Champions para el Barça: Manchester United en cuartos y Liverpool u Oporto en semifinales. Ese es el camino a la final de Madrid, en el Wanda Metropolitano, el sábado 1 de junio. Los de Valverde evitan hasta la final a la Juventus de Cristiano, que se mide al Ajax, y al Manchester City de Guardiola, que se enfrenta al Tottenham. Los ganadores de este doble duelo se verían en semifinales. Buen sorteo por varias razones. En primer lugar, la ida de los cuartos se jugará en Old Trafford, con lo que cualquier posible mala noche siempre será remontable en el Camp Nou. En segundo, el Manchester United, aunque ha mejorado notablemente de la mano de Solskjaer, relevo del inefable Mourinho en el banquillo, no atraviesa el mejor momento de su historia. Y en tercer lugar, aunque los enfrentamientos entre estos dos equipos están igualados, el Barça de Messi ha sido capaz de imponerse en las dos últimas finales (2009 y 2011). El último duelo fue un amistoso en la International Champions Cup, ya con Valverde de entrenador, en 2017 y también acabó con victoria azulgrana por 1-0, gol de Neymar, que ya estaba preparando su fuga al PSG.

Que sea un buen sorteo no quiere decir que sea una eliminatoria fácil. La ida se disputará sólo 4 días después de que el Barça se juegue más de media Liga contra el Atlético en el Camp Nou, en lo que se presume un duelo intenso y de mucho desgaste. Y el Manchester, además de callo en Europa, tiene futbolistas importantes como Pogba, Rashford o Lukaku, un ex como Alexis Sánchez y dos jugadores que siempre rondan la órbita del Barça como Juan Mata y Ander Herrera. No tiene mucho sentido hablar del posible cruce de semifinales sin haber eliminado al United, así que no lo haré, aunque parece más probable que sea el Liverpool de Klopp, finalista el año pasado, que el Oporto de Casillas. Ya he dicho muchas veces que la Champions es una competición muy azarosa. Un mal día, un mal árbitro, un gol en un mal momento o una lesión de un jugador importante te puede dejar fuera en cualquier momento. Entre los grandes equipos hay muy pocas diferencias y todo puede cambiar, a favor o en contra, por un pequeño detalle.

El Barça, en cualquier caso, debería intentar marcar en Old Trafford (algo que no hizo ante el Lyon) y empezar a marcar la diferencia desde el principio si no quiere que la eliminatoria se le complique. Antes del retorno de la Champions, este domingo juega en el campo del Betis, luego viene un parón de Selecciones y después llegan tres partidos en una semana (Espanyol, Villarreal y Atlético) para seguir apuntalando la Liga. El primer partido ante el United será el 10 de abril y la vuelta el 16. Entre medias estará la visita al Huesca, el colista de Primera, una cita que deberá intentar sacar adelante un equipo en teoría repleto de suplentes. En el próximo mes, que además coincide el periodo de baja de Dembélé, creo que es fundamental recuperar al soldado Coutinho. Sin Coutinho a un buen nivel (o sea, como está ahora), creo que las opciones del Barça bajarán bastante. Con Coutinho a un buen nivel, el que exhibió en la mitad final de la temporada pasada, las posibilidades del Barça se multiplicarán. Recuperado Umtiti para la causa, ahora mismo no veo otro problema en el Barça que la recuperación de Coutinho para luchar de nuevo por el Triplete.

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