Piqué, a por la octava final de Copa de la última década

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Piqué salió tocado del último derbi contra el Espanyol por una dura entrada de Gerard. Al instante, algunos medios dijeron que tenía para un mes y que se perdería la eliminatoria de Champions contra el Chelsea. Al día siguiente recularon y ya hablaban de sólo un par de semanas de baja. Como no había ni confirmación ni desmentido oficial, al tercer día se decía que probaría su rodilla lastimada en el último entrenamiento, como así fue, para después decidir si viajaba a Mestalla. Ahora sólo queda la duda de si Valverde le utilizará en el partido o preferirá que descanse. El resto era puro humo. Lo único cierto es que tan mal como para un mes de baja no estaba. Lo digo porque yo creo que los aficionados prefieren no recibir información antes de que esa información sea falsa. Si Piqué viaja a Valencia es porque está en condiciones de jugar y buscar la octava final de Copa de la última década, la quinta de forma consecutiva.

De las siete anteriores, el Barça ganó 5 y perdió sólo 2. Desde 2009, sólo ha habido 2 finales sin presencia azulgrana: Sevilla-Atlético (2-0) en 2010 y Atlético-Real Madrid (2-1) en 2013. Con 29 títulos en sus vitrinas, el club azulgrana es el auténtico Rey de esta competición, en la que el Athletic es segundo (23) y el Real Madrid tercero (sólo 19). La gran experiencia del Barça en este torneo puede ayudarle, pero estoy con Valverde en que para pasar a la final, no bastará con defender el 1-0 de la ida. “Por el potencial ofensivo del Valencia y por cómo juega en su campo, creo que sí, que deberemos marcar allí para pasar”. Yo también pienso que si el Barça no marca acabará eliminado. Siempre hizo al menos un gol en la vuelta de las seis eliminatorias que arrancó con un 1-0 en la ida y que superó. Habrá que defender bien, pues, sin olvidarse de atacar. Será un partido duro. Por lo que hay en juego, por lo que se ha calentado por la entrada fortuita de Sergi Roberto a Pereira y porque arbitra Undiano Mallenco, árbitro de la final de Copa de 2011, famoso por la permisividad que tuvo con el Madrid entonces de Mourinho.

“Nuestra motivación no será menor que la de ellos”, asegura Valverde. Aunque reconoce el tute que llevan los jugadores (de los cuatro semifinalistas, tres perdieron en la última jornada de Liga), el técnico  dice que “el cansancio a veces depende del estado anímico y el nuestro ahora es óptimo”. Eso sí, una hipotética derrota no le cambiará demasiado el espíritu. Como a mí. Su filosofía me gusta: “Después de una victoria y después de una derrota siempre pasa lo mismo: que viene un partido que tienes que ganar”. Dembélé no va todavía convocado, al igual que Vermaelen. Denis Suárez y Digne se lo pierden por decisión técnica. La lista de 18 jugadores la forman: Ter Stegen, Semedo, Piqué, Rakitic, Busquets, Iniesta, Suárez, Messi, Cillessen, Coutinho, Paulinho, Alcácer, Jordi Alba, Sergi Roberto, André Gomes, Aleix Vidal, Umtiti y Yerry Mina. Apostad por el equipo más titular posible. No va más. Habrá final o no la habrá.

(Foto/Autor: Piqué bromea con Suárez y Messi/fcbarcelona.es)

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