Piqué silenció Cornellá y Valverde batió a Guardiola

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Cuando parecía que iba a llegar la primera derrota en Liga, Piqué silenció Cornellá. Sacó una falta Messi y el central se hizo gigante entre un tumulto de defensas y atacantes y conectó un cabezazo que ponía las tablas a un derbi intenso y pasado por agua. Era el minuto 82 y el central corregía un error cometido 15 minutos antes, cuando no había llegado a cortar un centro de Sergio García que Gerard había cabeceado a su espalda y en el que Ter Stegen también pudo hacer algo más. Antes y después de esas dos jugadas que marcaron el partido hubo poca cosa, la verdad. Mucha pelea, mucha intensidad, mucho contacto y poco fútbol. Lo mejor fue un remate al larguero de Coutinho en la primera parte que pudo cambiar el devenir del encuentro. Piqué ha marcado 39 goles oficiales en los 427 partidos que ha jugado con el Barça, según los datos de Mister Chip. De esos 39 tantos, 6 se los ha hecho al Espanyol, que es su víctima favorita. No me extraña que le tengan tanta inquina. “Falta de respeto es que me denuncien por decir que son de Cornellà y no denuncien a su afición por insultar a mi familia. Mandar callar era lo mínimo que podía hacer”, diría después Piqué, protagonista antes, durante y después el derbi. Con todo, lo importante para mí es que con su gol este Barça de Valverde batió al de Guardiola.

En la liga 2009-10, el equipo de Pep estuvo imbatido 21 jornadas, hasta que cayó contra el Atlético (2-1). Valverde ya lleva 22 sin morder el polvo (es el único de las grandes ligas europeas), con 18 victorias y 4 empates. Y tiene una distancia con sus perseguidores que le permite afrontar con cierta tranquilidad las últimas 16 jornadas. Menos mal que el técnico no me hizo caso con las rotaciones, porque si no el Barça habría perdido seguro. Al final ni siquiera debutó Yerry Mina. Vistas las condiciones en las que se jugó, la verdad es que no era un partido para que lo hiciera. Tampoco lo será en Valencia en la Copa (jueves, 21:30). Así que me temo, salvo caso de fuerza mayor, que tendrá que esperar al Getafe el próximo domingo (16:15). Tampoco era un duelo propicio para que Coutinho brillara, pero el brasileño avanzó en su adaptación e hizo lo que pudo en un terreno de juego que poco a poco se fue encharcando y acabó convertido casi en una piscina.

Messi se quedó en el banquillo, junto a Sergi Roberto, Alba y Rakitic, cuatro que seguro estarán de inicio el jueves en Mestalla. De nuevo Digne y Semedo dejaron alguna duda, sobre todo por su falta de profundidad, y de nuevo, como el día del Alavés, Valverde tuvo que echar mano de los laterales titulares para remontar un marcador adverso. Messi apenas pudo entrar en juego y Rakitic lo vio todo desde la banda. Al menos habrá un titular descansado para el jueves. Creo que el Barça se equivocó en la segunda parte al insistir en su tradicional juego de toque. En la primera ya era difícil, pero tras el descanso era imposible combinar en las condiciones en las que estaba el terreno de juego. Debió abusar más del juego directo, a la manera en que hizo el Espanyol, y aprovechar la segunda jugada o el rechace para crear peligro. Ya sé que no está acostumbrado a eso y menos con jugadores como Coutinho o Iniesta, pero me parece que era la única manera de acercarse al área de Diego López. Paulinho y Busquets se fajaron bien porque fue un partido de músculo y pierna fuerte. Y Umtiti estuvo otra vez colosal. Sin embargo, a Piqué le vi flojear algo porque el cansancio de la acumulación de partidos se empieza a notar y más cuando acabas de cumplir 31 años. Como Vermaelen no se recupere pronto y Yerry Mina empiece a contar, por ahí puede venir algún problema para el Barça.

(Foto/Autor: Piqué, durante el duelo ante el Espanyol/fcbarcelona.es)

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