Tottenham, PSV e Inter, rivales del Barça en la Champions

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El Barça no suele tener buena suerte en los sorteos. Tampoco esta vez. Mejor así, pues la última vez que la tuvo (eliminatoria contra la Roma), perdió de forma sorprendente. Tottenham, PSV e Inter son los rivales del Barça en la fase de grupos de la Champions. Por supuesto, nada que ver con los que le han tocado al Real Madrid: Roma, CSKA y Viktoria Plzen. Ni siquiera con los del Atlético, que se medirá al Dortmund, Mónaco y Brujas. El Valencia ha tenido peor suerte, claro, pues le han tocado Juventus, Manchester United y Young Boys. Pero el del Barça no es, a priori, un grupo sencillo. El Tottenham de Pochettino, enemigo declarado del Barça por su pasado en el Espanyol y que no ha cambiado casi nada respecto a la temporada pasada, ya fue mejor que el Real Madrid en esta misma fase y quedó por delante de los blancos en la clasificación. Con el goleador Harry Kane, el exquisito Eriksen y el español Fernando Llorente en sus filas, el equipo inglés será sin duda el máximo rival de los azulgrana para pasar a octavos de final.

Al PSV lo dirige un viejo conocido de la afición culé, Van Bommel, que ha sustituido a Phillip Cocu en el cargo. El PSV ya se enfrentó al Atlético de Simeone hace poco y los dos partidos acabaron 0-0. Entonces me pareció un equipo muy defensivo. Ahora parece que ha cambiado y que apuesta más por el ataque. Ha ganado 3 de las últimas 4 Ligas en Holanda, un territorio casi siempre dominado por el Ajax, así que convendría no tomarse muy a la ligera a este equipo, que cuenta entre sus filas con Hirving Lozano, un extremo mexicano muy rápido y habilidoso, que ya fue una de las sensaciones del pasado Mundial y que a mí me encantó.

El Inter de Milán, por su parte, representa la vuelta de los equipos italianos al primer plano europeo. La Juve y la Roma ya fueron semifinalistas en la pasada edición y la última visita a Italia está todavía muy presente en el Barça. Con el croata Perisic y Mauro Icardi, con pasado en la cantera culé, como máximas estrellas, el Inter de Luciano Spalletti apostaba en este mercado de verano por incorporar a Modric y tuvo a préstamo a Rafinha la temporada anterior. Esto da una idea de que quiere jugar al fútbol y no sólo defender, como hacía en la época no tan lejana de Mourinho, cuando eliminó al Barça de Guardiola.

En fin, el sorteo no es bueno, pero el Barça tiene la obligación de pasar (me da igual como primero que como segundo) si quiere que el trofeo vuelva al Camp Nou, como decía Messi. Ya he dicho que conviene no obsesionarse con esta competición, pues tiene mucho de lotería y un detalle o un mal día te dejan compuesto y sin copa. Lo que sí me parece es que posiblemente sea la fase de grupos más atractiva que haya tenido el Barça en mucho tiempo. Apetece ver todos los partidos y a todos los rivales. Del sorteo me gusta que los desplazamientos son cortos (Londres, Eindhoven y Milán) y que el Camp Nou acoge el primer partido y el último. El orden es PSV (casa), Tottenham (fuera), Inter (casa), Inter (fuera), PSV (fuera), Tottenham (casa). Supongo que ya sabéis que en esta edición hay nuevos horarios en los partidos (a las 18:55 y 21:oo horas en España) y que la final se disputa en el Wanda Metropolitano, estadio donde el Barça ganó su última Copa del Rey al Sevilla (5-0). Ojalá sea un buen presagio.

El resto de grupos quedaron de la siguiente manera: PSG, Nápoles, Liverpool y Estrella Roja en el C, Lokomotiv, Oporto, Schalke y Galatasaray en el D, Bayern, Benfica, Ajax y AEK en el E y Manchester City, Shakhtar, Lyon y Hoffenheim en el F.

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