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Valverde recibe a su Olympiacos, el Barça griego

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En la vuelta a la Champions hay un nombre propio por encima de todos. Valverde recibe a su Olympiacos, el Barça griego. El técnico dirigió al equipo del Pireo durante 3 temporadas (2008-09 y 2010-12), en las que consiguió 3 ligas y 2 copas. «Es el equipo más popular de Grecia, el que tiene más aficionados dentro y fuera del país y, sin embargo, se identifica más con el Barcelona, mientras el Panathinaikos lo hace más con el Madrid. No sé por qué», decía Valverde en una entrevista de aquella época. Olympiacos nunca se ha enfrentado al equipo azulgrana. Sí varias veces al Real Madrid y a otros equipos españoles como Atlético, Tenerife, Sevilla, Valencia, Deportivo, Real Sociedad y Levante. Casi siempre con malos resultados. Es el actual campeón de la liga griega (lleva 7 consecutivas), pero ahora mismo no atraviesa su mejor momento. Perdió sus dos primeros partidos de Champions (2-3 ante el Sporting y 2-0 contra la Juventus) y marcha quinto en la competición nacional, a 4 puntos del líder, que en estos momentos es el PAOK de Salónica. Marko Marin es el jugador que más os puede sonar, porque el delantero alemán pasó por el Sevilla. También seguro que recordáis a Alberto Botía, un ex del Barça que llegó a debutar con Guardiola, que ahora no es titular y juega bastante poco.

Aficionado a la fotografía desde que era un adolescente, Valverde le dio un gran impulso a esa pasión mientras vivió, alejado de su familia, aquella aventura en Grecia. Incluso llegó a montar una exposición con sus mejores instantáneas, luego recopiladas en un libro, en el centro de Atenas. La mirada del fotógrafo y del entrenador parecen convivir cuando se le ve agachado en la banda. Parece un reportero gráfico que entrena o un técnico a la espera de captar un momento mágico. Lo podéis percibir en la imagen que ilustra estas líneas o cada vez que veáis un partido. «Soy un tipo curioso. Me gusta ver las cosas. Mirar siempre por el ángulo que nadie repara y buscar algo que igual nadie ha visto. A veces me maravillo viendo a fotógrafos que vienen aquí, estando nosotros sentados, y de repente hacen una foto que tú ni siquiera habías captado. Y dices: ‘¡Ay va, qué es esto!’. No sé si este tipo de interés, esa manera de ver las cosas, se puede extrapolar al fútbol», decía Valverde a la revista Panenka. Yo creo que sí se puede.

Ter Stegen, uno de los destacados en este comienzo de temporada, piensa igual y lo acaba de decir: “Nuestro entrenador tiene un enfoque completamente distinto y tenemos que apoyarle. Necesita asegurarse de que entendemos sus conceptos porque tiene ideas nuevas y diferentes. Está introduciendo más opciones alternativas a nuestro juego, que es algo que te hace ser un mejor jugador, porque tienes que aprender cosas nuevas. Nuestro trabajo es poner en marcha esos cambios y tengo que decir que lo hemos hecho bastante bien hasta la fecha”. Líder de Liga y Champions, la embelesada mirada desde la banda de Valverde y su intervención en los partidos ha cambiado ya varios resultados del Barça. El último, contra el Atlético, por ejemplo. Deulofeu y Sergi Roberto le dieron otro aire a la banda derecha y las llegadas por sorpresa al área de Paulinho liberaron a Luis Suárez, que pudo marcar el gol del empate y estuvo a punto de hacer el de la victoria. Para mí, sin embargo, su mayor aportación está siendo intentar devolver el mando del equipo a los centrocampistas, tras el vértigo provocado por el tridente en la etapa de Luis Enrique. En el Wanda Metropolitano ya vimos un Barça dominador y mandón como antaño. Ese es el camino. A ver si Valverde no desvía su mirada de él.

(Foto/Autor: Valverde observa a sus jugadores durante un entrenamiento/fcbarcelona.es)

 

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